La balade Champignons est un incontournable, un must-do pour un week-end en Ardenne! Organisées avec des spécialistes dans tous les coins de la Wallonie, les balades Champignons c’est une chasse au trésor pour les grands, un mise-en-bouche pour les gourmands et une cure d’automne pour tout le monde!

Une balade Champignons, c’est quoi exactement ?

Une balade Champignons, c’est un rendez-vous un beau matin avec un guide mycologue expérimenté. C’est une balade pas très longue vers les meilleurs bois et dans les meilleures prairies pour trouver les champignons les plus savoureux. Ce sont des explications sur les champignons : leur nom, leurs caractéristiques (histoire de ne pas les confondre avec leurs frères vénéneux), les petites anecdotes sur leurs utilisations plus ou moins bénéfiques, des histoires de fricassées et d’omelettes qui vous donnent envie de passer à table tout de suite…

Donc pour être moins poétique : une balade Champignons est une balade guidée avec un mycologue qui vous informe sur les champignons comestibles et vénéneux de la région de vos vacances. Le parcours est assez court, organisé en groupe et d’une durée de 2 à 4 heures en fonction.

Toujours avec votre mycologue préféré

J’aimerais beaucoup insister sur ce point ! Ne vous inventez pas spécialiste d’un jour. L’étude des champignons est très complexe. Il n’y a rien qui ressemble plus à un champignon comestible qu’un champignon vénéneux.

Lors de la dernière balade que nous avons réalisée, le guide nous montre un champignon et nous dit : « Quand j’étais jeune, je mangeais de pleines poêlées de ce champignon ! Aujourd’hui je n’oserais pas en manger un seul ! »  Les champignons sont d’excellents indicateurs de pollution. Ils absorbent les toxines. Des champignons comestibles il y a 20 ans peuvent être aujourd’hui complètement saturés de pollution et impropres à la consommation !

Notre guide nous a raconté plein d’aventures sur les champignons. Même les meilleurs se trompent… Sans un mycologue, impossible de connaitre ces spécificités !

Balade Champignons : enfants admis

Oui, vos enfants risquent de courir partout et de piétiner les champignons. Une petite mise au point ou sensibilisation avant le départ s’impose peut-être. Ceci étant dit : la balade Champignons avec les enfants, c’est vraiment magique !

Tout d’un coup vous avez le même âge qu’eux ! Tout le monde cherche dans les sous-bois après le champignon comestible qui… s’avère quasi systématiquement sans intérêt culinaire (Merci le spécialiste !). Les enfants ont des yeux de lynx pour distinguer des champignons entre deux feuilles mortes. Ils s’émerveillent et posent des questions que vous n’osez pas poser…
C’est une occasion parfaite pour leur donner le goût de la marche.
Cependant prévoyez de quoi manger, boire, nettoyer les mains, changer le pantalon tout mouillé…

Balade Champignons à Chevetogne

Le rendez-vous était à 10h du matin à l’Esplanade du Domaine Provinciale de Chevetogne. Balade Champignons gratuite mais accès au domaine payant. Heureusement, le Domaine de Chevetogne est partenaire d’Ardennes-Etape : réduction à l’entrée assurée avec le Guide Ardennes-Pass !

Pour l’anecdote, le Domaine de Chevetogne est sublime. Un programme de type : balade Champignons + pique-nique + balade en vélo jusqu’aux plaines de jeux est donc parfait.

Le Domaine de Chevetogne est aussi immense ! Arriver au point de départ nous a pris plus de temps que prévu et nous sommes arrivées en retard de 15 bonnes minutes… Oups !
Le guide bénévole José Gilles nous attend gentiment avec quelques autres participants. Il est un peu embêté : il fait un peu trop chaud. Les champignons seront discrets ce matin. Explications, documentations, histoires de mésaventures … sont partagées pendant la balade. L’invitation est donnée pour revenir le mois prochain pour profiter de l’expérience d’une autre mycologue bénévole.

C’était ma deuxième balade Champignons. La première avait eu lieu dans les bois de Jalhay. Chaque balade est différente. Chaque guide aborde les champignons avec un regard propre. J’ai adoré !

S’inscrire à une balade Champignons

Les maisons du tourisme organisent partout en Ardenne des balade Champignons. Une simple recherche sur Google vous permettra de trouver une balade Champignons tout près de votre maison de vacances.
Pensez à vous inscrire à l’avance. Dans tous les cas, téléphonez pour vérifier qu’il reste encore de la place. Le nombre de participants est souvent limité pour permettre une bonne expérience à chacun. Parfois, la balade est annulée car le temps n’est pas propice à la balade : il fait trop chaud, il a fait trop froid…

Votre check-list pour aller en balade

Chaque fois que je suis allée à une balade Champignons, je suis arrivée comme « une touriste », c’est-à-dire sans avoir rien préparé.

Pour passer pour des experts et des vacanciers avertis, voici ce qu’il faut penser à prendre avec vous :

  • Un couteau, canif pour couper le pied du champignon. A ce propos, savez-vous qu’on ne coupe pas le champignon à son pied ? Le champignon s’arrache puis on coupe le pied ! C’est ce qu’on apprend lors d’une balade Champignons. Le champignon, c’est le fruit. La plante est sous la surface. Quand vous arrachez le champignon, vous limitez le risque d’infection et donc vous protégez la plante !
  • Un panier en osier à fond plat. Les champignons ne se conservent pas dans des sachets en plastique. Les champignons ne sont pas mélangés non plus. Peut-être que des sacs en papier sont une bonne alternative si vous n’avez pas de panier.
  • Une petite brosse douce pour nettoyer le champignon fraichement arraché puis coupé avant de le mettre avec les autres. Cela donne moins de travail si vous le faites au fur et à mesure que si vous « contaminez » toute votre récolte avec un champignon sale…
  • Un livre récent sur les champignons. Ceci est en extra. Evidemment, je suis arrivée à la balade sans rien de tout ça. En revanche, un couple qui participait à la balade à Chevetogne avait pris son livre avec lui. C’était chouette car ils marquaient les pages des champignons observés et pouvaient mieux intégrer ce qu’expliquait le mycologue.
  • Le kit de base du promeneur en balade : à boire, à manger…

L’automne et les champignons

Ce n’est pas un scoop, l’automne est la saison la plus courue pour les champignons. Vous pouvez manger des champignons tous les weekends de septembre et octobre si le cœur vous en dit.

En revanche, saviez-vous que vous pouvez aussi cueillir des champignons dès le mois d’avril ? Certains champignons ne sortent qu’au printemps, juste après les dernières gelées. D’autres sont disponibles toute l’année si vous connaissez les bonnes prairies…
Discutez-en avec votre guide. Si vous vous découvrez une passion pour les champignons, cela vaut la peine de venir à une autre saison !

Le champignon c’est un condiment, pas un aliment

J’aimais beaucoup cette remarque de notre très gentil guide de Domaine Provincial de Chevetogne et je voulais l’utiliser comme conclusion:
La balade Champignons est vraiment une super chouette activité pour la famille ou entre amis. Pour le plaisir d’être dehors, de respirer les parfums des bois en automne, pour la lumière fabuleuse du soleil à cette saison et pour le retour en enfance. C’est intéressant et fascinant.
Et comme je suis ultra gourmande, je pense systématiquement à satisfaire mon estomac !
La balade Champignons est donc un tout-en-un parfait pour répondre aux besoins de l’être humain… Gardez simplement en tête que le champignon des bois doit être consommé comme un aromate. Le champignon est un condiment, pas un aliment.

Ceci étant dit, je vous souhaite de fabuleuses balades Champignons ! Partagez-nous vos expériences et vos bons conseils !